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10 jours dans les Rocheuses

10 jours dans les Rocheuses

Nous avons fait ce voyage au Canada fin août. Nous sommes arrivés depuis l’Europe à Calgary, et nous avons passé une semaine dans les Rocheuses : Banff, Lake Louise, Jasper en voiture de location. Puis pour finir, quelques jours à Vancouver.

CALGARY

Capitale de la province d’Alberta, Calgary est une ville agréable pour passer quelques heures : un petit parc au nord de la ville, le centre avec quelques gratte-ciel et rues commerciales, la tour de Calgary où il est possible de monter, et Chinatown : deux rues avec un petit temple qui paraît être une réplique du temple du ciel de Pekin (en plus petit).

Calgary est un point de départ pratique pour visiter la zone montagneuse des Rocheuses. Après avoir loué une voiture dans une agence du centre, nous prenons la route vers Banff, ville située à 125km. Nous arrivons en 1h15 environ.

 

 

BANFF ET ALENTOURS

Banff est une ville moyenne très touristique surtout en été mais reste agréable, au bord de la rivière Bow. Il existe plusieurs excursions partant de Banff, l’une d’elle est celle des chutes de la rivière Bow (rien de spectaculaire mais agréable et courte).

La Gondola (téléphérique) au Mont Sulphur : ça vaut la peine de monter par beau temps, les vues sont impressionantes. Nous n’avons pas eu de chance et le temps était vraiment trop nuageux pour y monter. Le téléphérique est ouvert tous les jours. Les horaires dépendent de l’époque de l’année, en été (du 15 mai à debut septembre) de 8h à 21h. Prix 40 CAD.

Le Mont Norquay : un télésiège avec vues sur Banff et plusieurs excursions possibles depuis le parking. L’une d’elle “Stoney Squaw mountain”, facile et courte (2h aller retour, 4km), mène à un petit point de vue sur Banff et toute la vallée (pour les photographes, aller plutôt l’après-midi pour ne pas être à contre jour).

Upper Hot Springs Pool (de 9h à 23h, 8 CAD par personne) : piscines d’eau thermale qui ressemblent un peu à une piscine muncipale. Agréable néanmoins après une journée de marche, surtout le soir ou la nuit quand la temperature extérieur baisse.

Lac Minnewanka : excursion agréable au bord du lac. Possibilité de faire plusieurs excursions à pied dans cette zone, Aymer Lookout (11km) ou Stewart Canyon, plus courte, 1h30 aller retour.

Johnston Canyon et Ink Pots : excursion facile et agréable qui peut se faire par temps de pluie.

Marble Canyon : gorges trés jolies, une promenade courte et facile. Possibilité de continuer jusqu’à Paint Pots (3km), une prairie à la terre et points d’eau orange, colorant naturel utilisé jadis par les Indiens pour décorer les tipis, se maquiller et teindre les vêtements.

Bow Valley Parkway : route longue de 60km qui va de Banff au Lac Louise. Route secondaire, c’est une alternative plus tranquille à l’autoroute et en général on y trouve moins de monde. De jolies vues sur la vallée de la rivière Bow. De nombreux endroits pour s’arrêter. Prévoir de 2h à 2h30 aller.

 

 

LAC LOUISE

Le Lac Louise est un endroit très touristique surtout en été, mais aussi très joli, ça vaut le coup d’avoir un hotel dans le coin.

Promenade en bateau sur le lac (50 CAD/heure) : une promenade agréable sur le lac turquoise (mais attention à ne pas tomber, l’eau est gelée…). En une heure, il est possible d’arriver au bout du lac et de revenir.

Plusieurs sentiers de randonnée partent du lac Louise et il y en a pour tous les niveaux.

Mirador Fairview : environ 20mn depuis le lac par un sentier qui grimpe modéremment. Ça vaut le coup, les vues sur la partie nord du lac et le château sont superbes!

Lakeshore trail : un sentier plat qui borde le lac côté ouest sur à peu près 2km.

Plain of 6 glaciers (13,5km, 5h aller retour) : suivre le lakeshore trail qui borde le lac, puis le sentier monte progressivement, un peu plus pentu juste avant l’arrivée à la maison de thé. Possibilité de s’arrêter pour se reposer à la maison de thé (ouverte en été de 9h à 18h juillet-août, de 9h à 17h juin-septembre-octobre) ou poursuivre vers le point de vue tout proche du glacier Victoria (1h aller retour depuis la maison de thé environ).

Lac Agnès et Big Beehive (3,8km et 5,2km, respectivement 1h et 1h40 depuis le lac Louise aller) : cette excursion de difficulté modérée vaut vraiment la peine. Le sentier monte petit à petit au Lac Miroir puis au Lac Agnès par un sentier facile à suivre. Le lac Agnès est un endroit de pique-nique idéal et là aussi, possibilité de s’arrêter à la teahouse ou simplement sur les rives du lac. Pour ceux qui peuvent continuer, le chemin, après avoir contourné le lac Agnès monte en pente prononcée jusqu’au point de vue de Big Beehive, environ 40mn de montée depuis le lac Agnès. Les vues d’en haut sur le lac Louise et toute la vallée sont impressionantes et magnifiques, l’effort vaut la peine!!!

Lac Moraine : mon lac préféré! Même si le temps n’était pas avec nous, c’est un lac magnifique pour les couleurs de ses eaux et la beauté du paysage qui l’entoure. Un sentier court et plat borde le lac. Possibilité de louer des canoës. Ne pas manquer d’aller au point de vue, à gauche depuis le parking. Plusieurs sentiers partent du lac Moraine, il faut souvent pouvoir former un groupe de 4, précautions à prendre par la présence d’ours.

 

 

YOHO NATIONAL PARK

Emerald Lake : Situé dans le superbe parc naturel YOHO, le lac émeraude est une visite obligée! On peut y arriver directement en voiture, et marcher le long du lac par un sentier facile et plat qui fait le tour (40mn environ). Possibilité de faire plusieurs randonnées à partir du lac, de plusieurs heures à plusieurs jours de marche.

 

 

THE ICEFIELDS PARKWAY

La “ICEFIELDS PARKWAY” est la route qui rejoint le Lac Louise à Jasper, 230km traversant des paysages magnifiques! Ça vaut la peine de s’arrêter et de passer du temps à de nombreux endroits, quelques-uns sont détaillés ici mais d’autres promenades et marches y sont possibles.

Lac et glacier Bow

Lac Peyto : un lac couleur turquoise magnifique, dont la forme ressemble à la tête d’un loup! Depuis le parking, on arrive au mirador par un petit sentier de 15mn environ.

Parker ridge : une randonnée facile (4km) avec peu de dénivelé qui arrive à un point de vue sur le glacier Saskatchewan. Ça permet d’étirer un peu les jambes!

Glacier Athabasca : il forme partie du champ de glace Columbia, chaque année son étendue recule de quelques mètres. Des marques au sol permettent de savoir où arrivait le glacier avant. Le centre d’information de l’autre côté de l’autoroute organise des sorties à pied sur le glacier ou en “snowcoach”, une espèce de grand camion–bus à chenilles prévu pour aller sur la glace. Excursions assez chères.

Chutes Athabasca : à 30km avant d’arriver à Jasper.

 

 

JASPER

Jasper est une ville tranquille et agréable, située en pleine nature.
Les lacs aux alentours de Jasper ne sont cependant pas aussi spéctaculaires que ceux de la zone du Lac Louise. Plusieurs sentiers agréables se trouvent près de la ville, le long de la rivière Athabasca, accessibles à pied ou en vélo.

Lac Patricia et Lac Piramide : possibilité de louer un vélo depuis Jasper pour arriver jusqu’aux lacs par un chemin forestier (45mn environ de pente modérée), où, au retour, nous croisons un ours avec ses petits!!!

Miette hot springs : piscines d’eau thermale situées 60km de Jasper, plus tranquilles et jolies que celles de Banff, au milieu de la forêt. Piscines exterieures d’eau chaude et froide à différentes températures.

Lac Maligne : grand lac, avec possibilité de faire une excursion en bateau pour arriver de l’autre côté du lac, à pied, seulement une petite partie est accessible au bord du lac.

Maligne canyon : gorges les plus profondes des Rocheuses (15m de profondeur maximum). Possibilité de marcher jusqu’au 5ème pont, environ 4km aller retour (1h).

Vallée des 5 lacs : randonnée très facile d’1h30 environ autour de 5 lacs de jolie couleur bleu-vert.

Lac Beauvert : lac tranquille pour une promenade agréable.

 

 

VANCOUVER

Capitale de l’état de Bristish Columbia, Vancouver est une jolie ville animée. Située sur la côte Pacifique du Canada, elle compte près de 2,3 millions d’habitants.

Le centre commercial se concentre autour des rues Granville St et Robson St. Pour une promenade agréable, marcher de Canada Place (centre de convention) jusqu’à Coal Harbour, en passant par le curieux “aéroport” d’hydravions (et il y a du mouvement!).

Notre meilleure idée à Vancouver a été de louer des vélos et faire le tour par : Canada place, Coal Harbour, Stanley park, plusieurs petites plages où les gens bronzent en été, Beach avenue, Sunset beach, False Creek jusqu’au Science World BC, tout le tour de la baie avec des vues superbes sur les petits ports de plaisance et gratte-ciel, pour arriver à Granville Island et retourner vers le centre par Granville St Bridge.

Eviter la zone de Chinatown (rue Hastings) surtout la nuit, zone de prostitution et de drogués sans abri, ce n’est pas dangereux, mais juste pas très agréable. On voit même les tentes d’un campement de fortune de personnes sans logement.

Pour manger, il existe plusieurs restaurants dans le quartier de Gastown (entre autres, mais ça nous a paru être le plus animé peut-être).

Depuis le North Vancouver, on a une très belle vue de Vancouver. On y arrive en bateau, le “seabus” depuis la station du centre ville Waterfront. Mais à mon avis, ça ne vaut pas la peine de monter jusqu’à la Grouse Mountain si tu ne disposes que de peu de temps (on voit la ville de très très loin) à moins que tu ne veuilles faire du sport : 2h de rude montée (possibilité de monter en télésièges également). Pour y arriver, depuis North Vancouver (là où arrive le seabus), prendre le bus 236.

Pour aller et venir de l’aéroport depuis le centre ville de Vancouver, prendre le métro, la Canada line qui te laisse à la station du centre Waterfront.

 

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