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DORMIR CERCA DE UN VOLCÁN EN ERUPCIÓN : EL ASCENSO DEL ACATENANGO (3976m)

DORMIR CERCA DE UN VOLCÁN EN ERUPCIÓN : EL ASCENSO DEL ACATENANGO (3976m)

“No conquistamos las montañas, sino a nosotros mismos”. Sir Edmund Hillary. Explorador y alpinista conocido por ser el primero en llegar a la cima y regresar con vida del Everest con el sherpa Tenzing Norgay.

Subir a la cima del volcán Acatenango es toda una aventura pero también un reto que necesita algo de preparación física y mental. El volcán Acatenango con una altura de 3976m es el tercer más alto de Guatemala y Centroamérica. Se encuentra cerca de la Ciudad de Guatemala y de Antigua.
Cuando el cielo está despejado, la vista desde la cima es espectacular y vale la pena el esfuerzo! Se ve el volcán Fuego en erupción y, entre otros, el volcán Agua, el Pacaya, el Atitlán, y hasta el Tajumulco y Tacaná!

Amanecer desde la cima del volcán Acatenango
Amanecer desde la cima del volcán Acatenango

Información útil :

Dificultad : alta
Desnivel positivo total : 1726m
Tiempo total de subida : aproximadamente 5h
Tiempo total de bajada : de 2h30 a 3h
Punto de partida : aldea La Soledad (2250m)
Punto de llegada : cima del volcán Acatenango (3976m)

El camino empieza en la aldea de La Soledad, a una altitud de 2250m. El primer día se sube un desnivel de 1450m hasta llegar al campamento-mirador del volcán Fuego. A la mañana siguiente se asciende de noche el tramo que separa el campamento de la cima para llegar pocos minutos antes del amanecer.

Vista del volcán Fuego desde el campamento
Vista del volcán Fuego desde el campamento

El tramo más complicado según mi punto de vista es el principio (la primera hora), cuando se sube por un camino de arena inestable, y los últimos 45mn del campamento a la cima, por el desnivel y el terreno aquí también de arena muy resbalante, que además se hace de noche.

Camino de arena empinado para llegar a la cima del Acatenango
Camino de arena empinado para llegar a la cima del Acatenango

Después de subir por el camino de arena entre los campos de la aldea de La Soledad, se llega a un sendero que sube en escaleras y zigzags en un bonito bosque. Se llega a varios puntos de descanso donde los habitantes de la zona suelen subir a vender café y bebidas los fines de semana.

camino saliendo de La Soledad
camino saliendo de La Soledad
Por el bosque - volcán Acatenango
Por el bosque – volcán Acatenango

Después de 2h caminando, a más de 3000m de altura, se llega a un bosque de pino con preciosas vistas a los volcanes Atitlán, San Pedro, Tajumulco, eso si hace buen tiempo… Nosotros entramos en la nube y empieza a llover un poco.

Vistas subiendo al volcán Acatenango
Vistas subiendo al volcán Acatenango
en la nube...
en la nube…

Llegamos al campamento al cabo de 4h30. Montamos la tienda de campaña con vistas al volcán Fuego que echa humo cada media hora y preparamos el fuego para combatir el frío. De repente se despeja y disfrutamos de una puesta de sol preciosa…

volcán Fuego desde el campamento
volcán Fuego desde el campamento
volcán Atitlán visto desde el campamento
volcán Atitlán visto desde el campamento
Más altos que las nubes
Más altos que las nubes
puesta de sol desde el campamento
puesta de sol desde el campamento
hotel 5 estrellas en el volcán Acatenango
hotel 5 estrellas en el volcán Acatenango

Por la noche, el volcán sigue echando humo y se ven unos puntitos rojos de lava. También se oye rugir de vez en cuando…

volcán Fuego en erupción
volcán Fuego en erupción
volcán Fuego en erupción
volcán Fuego en erupción

A la madrugada siguiente, subimos de noche a la cumbre para disfrutar de las vistas poco antes del amanecer. Ir con mucho cuidado por este tramo empinado e inestable de arena y piedrecitas sueltas. Se tarda unos 40mn y es el tramo más difícil.
Pero pronto se te olvida el cansancio y la noche sin dormir, al llegar a la cima te quedas asombrado delante de tanta belleza. El amanecer sobre los volcanes, la erupción del Fuego aquí delante a poca distancia… todo un espectáculo!

Vistas del volcán Agua al amanecer
Vistas del volcán Agua al amanecer
Amanecer desde la cima del Acatenango, se ve la sombra del volcán Agua
Amanecer desde la cima del Acatenango, se ve la sombra del volcán Agua
yo y el volcán Agua
El volcán Agua y yo
Amanecer desde la cima del volcán Acatenango
Amanecer desde la cima del volcán Acatenango
volcán Fuego en erupción al amanecer
volcán Fuego en erupción al amanecer

Muchas agencias de viajes ofrecen esta excursión de dos días, saliendo de Antigua a media mañana y regresando al mediodía del día siguiente. No hace falta reservar con mucha antelación, un día es suficiente. Suelen cobrar unos 250Q e incluye el guía, la comida, la noche en campamento con el material necesario (tienda de campaña, saco de dormir, esterilla).
Puedes subir por tu cuenta sin guía pero no lo aconsejo. Aunque el camino es bastante fácil de seguir, en algunas ocasiones se encuentran bifurcaciones y no está indicado.

Algunos consejos :

– lleva una mochila cómoda, ligera pero bastante grande para poder poner el saco de dormir y esterilla
– lleva ropa de abrigo para el campamento y la noche : chaqueta, polar, camiseta térmica, calcetines gruesos, gorro y bufanda. Suelen hacer temperaturas de pocos grados en el campamento y en la cima.
– lleva mucha agua, y algún snack para picar entre las “comidas”.
– si el volcán está en erupción y quieres hacer buenas fotos, lleva un trípode para establecer la cámara!
– no es una mala idea caminar con un palo (alquilan unos por 5Q al principio del camino), no tanto para la subida pero para la bajada, resbala mucho!
– piénsatelo antes de emprender esta excursión después de unas lluvias, el camino se llena de barro y puede ser peligroso. La mejor temporada corresponde con la temporada seca de noviembre a mayo.

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