close
EGIPTO EN BICI SOLA, EL PRIMER CÁPITULO DE LA TRAVESÍA AFRICANA

EGIPTO EN BICI SOLA, EL PRIMER CÁPITULO DE LA TRAVESÍA AFRICANA

Ya está empezada la loca travesía del continente africano en bici sola. Tengo que decir que estoy muy contenta y satisfecha del primer tramo realizado: más de 4000 km, de las pirámides de Giza en Egipto a la capital de Etiopía, Addis Abeba, realizado en 100 días de viaje. Por motivos profesionales (tengo que trabajar unos meses), el proyecto de ir hasta la Ciudad del Cabo se hará en dos etapas, seguiré desde Addis Abeba, si todo va bien, en noviembre 2017.

Es mi primera aventura de más de 3 días en bici. La experiencia viajando con mochila por más de 30 países del continente africano me ayuda mucho y me da confianza para afrontar este reto. Me lo he pasado muy bien estos meses, con momentos más difíciles que otros, pero es una experiencia única!

Empiezo esta aventura por Egipto, y tengo que decir que por el momento, ha sido el país el más “fácil” donde pedalear por varios motivos: buen estado de la carretera, gente simpática, buena comida, poco viento y siguiendo el Nilo, es plano!

EGIPTO, DATOS BÁSICOS:

Población: 93,5 millones de habitantes (3er país más poblado de África)
Superficie: 1 001 450 km2
Capital
: Cairo (9,5 millones de habitantes)
Idioma: árabe egipcio
Religión: 90% musulmanes, 10% cristianos coptos
Punto más alto: Monte Catarina, 2642m (Sinaí)
Presidente: Al Sisi
Moneda: la libra egipcia (EGP), cambio 1EUR=18EGP 1USD=17EGP

FORMALIDADES PARA ENTRAR EN EGIPTO

Junto con un pasaporte en vigor, un visado es necesario y para la mayoría de las nacionalidades, se puede obtener a la llegada, que sea en el aeropuerto o en las fronteras terrestres.
Tiene un coste de 25 USD y sólo se puede pagar en efectivo, en dólares de EEUU.
En el aeropuerto del Cairo, se paga a uno de los bancos justo antes de pasar inmigración. Pagas y te dan una pegatina para poner en tu pasaporte. Luego pasas inmigración y te lo sellan. Este visado es de una sola entrada y te permite estar 30 días en el país, aunque suele haber un periodo de “cortesía” no oficial de 2 semanas adicionales. Si te pasas de los 30 días, averigua en una oficina de inmigración antes de arriesgarte a pagar una multa.

Visa para Egipto

MI ITINERARIO:

De las pirámides de Giza a pocos km al suroeste del Cairo a la gran presa de Asuán, punto de salida de los barcos a Wadi Halfa en Sudán, siguiendo las riberas oeste o este del Nilo. Para el primer país de mi primer gran viaje en bici, elijo un itinerario “fácil”, plano y con muchas poblaciones donde encontrar alojamiento, comida y agua. (Ya haré muchos km en el desierto en Sudán!).

Distancia pedaleada en Egipto: 1130 km

Etapa la más corta: el primer día de bici, 21km de Guiza a Sakkarah
Etapa la más larga: 143km, de Al Minya a Asiut

LA SEGURIDAD EN EGIPTO / ESCOLTA DE LA POLICÍA

A pesar de los recientes atentados, me sentí en seguridad. Protegen mucho al viajero. Han instalado barreras para restringir el acceso en algunas calles o delante de los sitios turísticos, la policía efectúa controles de seguridad más o menos estrictos a la entrada de los sitios públicos como estaciones de trenes o templos, y yo, como ciclista, me escoltó 685 km desde el control a 10km al sur de El Fashn (unos 200 km al sur del Cairo) a la ciudad de Qena (norte de Luxor)!!!

Hay muchos puestos de control de policía en la carretera, están casi en cada pueblo grande o ciudad. En el control al sur de la ciudad de El Fashn, me pararon y me hicieron esperar como media hora. Hasta que entendí que me iban a escoltar. Ya lo había leído en varios blogs de otros ciclistas así que no me sorprendió. Se organizan en cada pueblo y se pasan el mensaje entre ellos así que cambias de patrulla cada 30 a 50 km. Son por lo general simpáticos, y están aquí para ayudarte. En varias ocasiones les dije que NO necesitaba escolta porque me sentía en seguridad y que NO hacía falta seguirme todo el rato, pero no puedes hacer nada, siguen ordenes, y los ordenes son proteger al turista. Que te guste o no. Los primeros días, lo encontré divertido pero luego, es un poco pesado, no me sentía libre de desviarme de la carretera principal y tampoco de hablar mucho con los locales. Pero por el otro lado, me ayudaron a encontrar hoteles baratos en las ciudades y a orientarme en el trafico loco de muchas ciudades egipcias, a veces con todo un espectáculo, bloqueando el trafico para dejarme pasar, poniendo la sirena para avisar de mi paso, como si fuera una personalidad importante o un famoso!

Con escolta
Con mi guardaespalda!

LOS EGIPCIOS

“Welcome!!!”
Los egipcios son en general simpáticos y generosos, y es fácil que te inviten a su casa para dormir o para comer. Unfortunadamente, tuve pocas ocasiones de estar invitada ya que me escoltó la policía cerca de 700 km así que tenía que dormir en hoteles esas noches.
En bici, escucharás a menudo gritar “welcome” con un gesto de la mano, tanto la gente en las ciudades como los campesinos desde sus campos cuando te ven pasar. Para muchos, es la única palabra de inglés que saben. Los camiones y algunos coches suelen pitar para saludarte y las motos que te adelantan también, no te dejes sorprender, las primeras veces casi me caigo de la bici de la sorpresa!

Vendedor en Asiut

EL IDIOMA

En Egipto hablan árabe, te aconsejo de aprender algunas palabras básicas. En las ciudades turísticas hablan algo de inglés pero no todo el mundo. Fuera de los lugares turísticos, muy poca gente lo habla incluso en los hoteles.

Carteles en Asiut

LOS LUGARES QUE MÁS ME HAN GUSTADO DE EGIPTO

Difícil de elegir… Diría que el templo funerario de Seti I en Abydos, porque me sorprendió la belleza de los bajorrelieves, y porque estaba sola visitándolo.
Como ciudad, Asuán quizás es mi preferida. Las vistas desde el paseo de la Corniche son fantásticas, ahora no hay apenas turistas, los locales intentan venderte tours en feluca (barca tradicional a vela) pero tampoco se ponen agresivos ni pesados, es una ciudad grande pero con lugares tranquilos para sentarte a tomar un té y disfrutar. Se pueden realizar numerosas excursiones, lo explico más adelante en otro artículo.

ESTADO DE LAS CARRETERAS Y PELIGROS

Las carreteras están en muy buen estado, la carretera está asfaltada todo el trayecto, incluso para la visita de los sitios turísticos, menos para llegar a las tumbas de Saqqara, se tiene que tomar una pista arenosa de unos pocos km.
Hay carretera de 4 vías en una gran parte del trayecto de bajada del Nilo. Viernes (por la mañana) suele ser un día más tranquilo ya que es fin de semana. Es el día que elije para salir del Cairo!
El peligro viene en que los coches van muy rápidos, pero fuera de las grandes ciudades, no suele haber mucho tráfico. También lo bueno de ser escoltada por la policía es evitar los accidentes con conductores locos.

MATERIAL NECESARIO

Ver el artículo con los detalles de lo que llevo para toda la travesía.

CUANDO IR?

La mejor temporada es en invierno, de noviembre a marzo, cuando los días son más frescos. En el norte, la temperatura es de unos 20-25 grados durante el día y de unos 10-15 grados por la noche. Si vas a acampar en esta época, tendrás que prever un buen saco de dormir para las noches frescas.

CICLISTA SOLA, MI EXPERIENCIA EN EGIPTO

Egipto tiene mala fama para las mujeres que van solas, y escuché varios reportajes hablando de agresiones a mujeres, en el Cairo sobre todo. Yo la verdad, no tuve ningún problema, solo unas veces cuando algunos chicos jóvenes en zonas rurales me gritaron “fuck you” o “fuck with you”, pero nada más. Obviamente hay que tener sentido común, no acampar en cualquier sitio y no confiar en cualquier persona.

ALOJAMIENTO EN EGIPTO

Noches acampando: 3
Noches en casa de locales/policía: 4
Noches en hostales/hoteles locales: 26

Hay hoteles básicos, baratos o hostales en casi todas las ciudades grandes. Regatear. Si no, es fácil encontrar alojamiento en casa de los locales o en comisaria de policía. Para acampar, si sigues el Nilo, es un poco más complicado porque son zonas muy pobladas y la mayoría de las zonas fuera de los poblados son campos de cultivos. Siempre puedes pedir autorización a los campesinos para acampar por allí cerca de sus casas o campos.
Mientras me escoltó la policía, me fue difícil acampar o dormir en casa de gente local. En cambio, me ayudaron a buscar hoteles baratos.
En los hoteles básicos no hay siempre agua caliente.

Mi cama en uno de los despachos de la comisaría de policía

COSTES

Cambio: 1EUR=18EGP o 1USD=17EGP
Se puede cambiar dinero en los bancos (cerrados viernes y sábados) o sacar dinero en los cajeros de las ciudades grandes.

Habitación individual/dormitorio en un hotel barato/pensión: 50/60 EGP
Habitación doble en un hotel básico: 100/120EGP
Pan tipo pita: 2 o 3 (según el tamaño) por 1EGP
Té en lugar no turístico: 2 o 3EGP
Comida popular “kushari”, ideal después de un día pedaleando: pasta mezclada con arroz, lentejas, garbanzos, salsa de tomate y cebolla frita, de 5 a 10EGP según el tamaño, un poco más en las ciudades turísticas
Pollo en restaurante local: de 20 a 30 EGP
Pizza: de 30 a 50EGP
Bocadillo de falafel: 3EGP los 2 pequeños
Agua grande: 5EGP
Soda mediano: de 2,5 a 5EGP según el lugar

El “Kushari” plato muy rico de pasta, lentejas, garbanzos, cebolla y salsa de tomate

VISADO PARA SUDAN, MUY FACIL DE OBTENER EN ASUÁN

EN BICI POR EGIPTO SOLA: DEL CAIRO A LUXOR