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FIJI EN BICI

Fiyi es un paraíso de 333 islas diseminadas en medio del Oceano Pacífico, a unos 2000 km de Nueva Zelanda y 2500 km de Australia. Pensamos enseguida a sus playas paradisiacas pero el archipiélago se caracteriza también por la calida hospitalidad de sus habitantes. BULAAA !!! Es la palabra que se escucha en todas partes a nuestro paso. Significa «vida» en fiyano, pero también Hola y Bienvenidos a los viajeros que nos visitan de lejos!

Tendremos mucho tiempo de conocer a fondo varias de esas islas ya que nos quedamos bloqueados 6 meses durante la crisis del covid…

Aqui tenéis el mapa con algunas fotos de nuestro itinerario en bici por las 3 islas principales de Fiyi!
HaZ click en los puntos y veras las fotos.

PORQUE FIYI EN BICI

Antoine y yo estamos en Nueva Zelanda viajando en bici y buscamos un destino un poco más exótico. Llevo años queriendo ir a las islas Fiyi, después de ver un folleto en Sydney anunciando playas idílicas a precio accesible. Uno de los pocos destinos del estilo en el Pacífico!

Desde Nueva Zelanda, los aviones son relativamente baratos con vuelos diarios de Fiji Airways. Además no cobran nada extra para llevarnos la bici. No encuentro mucha información de viajar en bici por Fiyi, ya que no debe ser muy común en un destino de playa e islas tan pequeñas, además del riesgo de lluvias fuertes, huracanes en esta época del año (febrero) y del calor. Pero como me gustan los viajes diferentes, la libertad que da la bici y como las 3 islas más grandes cuentan con carreteras, decidimos seguir pedaleando!

Así que descubrimos Fiyi lejos de los hoteles y resorts de 5 estrellas y experimentamos la hospitalidad fiyiana, que nos llena el corazón.

Cycling Vanua Levu

HOSPITALIDAD FIYANA

La mayoría de los turistas que vienen a Fiyi llegan desde Australia y Nueva Zelanda para encerrarse en los resorts de lujo sin conocer su gente. Buscan playa, sol y farniente. Es una lastima ya que los Fiyianos son muy buena gente y son muy generosos. Tienen el verdadero sentido de la hospitalidad como en pocos lugares en el mundo (y eso que viajé a mas de 100 países!). La gente es calida, autentica y nos invitan de manera espontanea en su casa sin esperar nada a cambio.

Estamos alojados muchas veces en casa de familias fiyianas cuando nos paramos en un pueblo o de camino. La gente es aun mas acogedores cuando nos ven llegar en bici, por lo poco comun que es viajar en bici por aquí!

Cali’s house Vanua Levu

POBLACION

El archipielago cuenta con unos 930 000 habitantes.

El 80% vive en las dos islas principales: Viti Levu (65%) donde se encuentran las dos ciudades mas grandes del país (Suva, la capital y Lautoka) y Vanua Levu (15%). 56% son Fiyianos nativos y 38% son “Indo-fiyianos”: Fiyianos de nacionalidad pero de origen de la India, llegados en el siglo 19 para trabajar principalmente en los campos de canya de azucar durante la colonizacion britanica.
El país se independizo del Reino Unido en 1970 y Fiyi es un miembro del Commonwealth.

Los idiomas oficiales son el ingles, ensenyado desde el cole y hablado por todos de manera fluida, el fiyiano y el hindi de Fiyi.

La mayoría de los habitantes son cristianos (64%) principalemente protestantes. El 28% es hindu, así que se encuentran templos coloridos en algunas ciudades. El de Nadi es el mas grande del Pacífico Sur y es interesante de visitar. La religion es muy importante a Fiyi. El domingo es el día de descanso y todo esta cerrado. Menos las iglesias! Se oye cantar en todas partes sobre todo por la manyana y por la tarde! Los musulmanes son solo un 6% de la poblacion, sobre todo Indo-fiyianos del Gujarat.
Todas las religiones en Fiyi viven juntas y se repetan perfectamente.

Holi à Fidji

GEOGRAFIA

Fiyi cuenta con unas 333 islas de las cuales solo 106 estan habitadas de manera permanente. Viti Levu, la mas grande representa el 57% de la superficie total y Vanua Levu, la 2a mas grande, el 30%.
De origen volcanica, el relieve es montanyoso, con picos de mas de 1000m de altitud.
El clima es tropical: la temperatura no varia mucho durante el anyo. Hace mas calor en temporada de lluvia, de noviembre a abril y mas fresco de mayo a octubre, aunque la temperatura es agradable. Hurracanes a veces pasan por las islas durante la temporada de lluvia.

LOS PUEBLOS : VIDA EN COMUNIDAD

En Fiyi, en los pueblos, la vida se organiza alrededor de la comunidad. Estoy sorprendida porque no es habitual en Europa de ver este modo de organizacion. Los habitantes de un solo pueblo respetan la autoridad del jefe del pueblo, cuyo titulo se adquiere muchas veces de familia (padre a hijo).

Las mujeres se ayudan entre ellas, cocinan juntas en unas enormes ollas en el centro del pueblo o entre varias casas vecinas.

La limpieza, las obras y el mantenimiento del pueblo como la renovacion de la escuela o de la iglesia se realizan por los habitantes mismos. Los hombres deben dar de su tiempo para las tareas publicas. El jefe del pueblo tiene un porta voz, generalmente una persona importante tambien quien se dedica a anunciar las tareas diarias y las noticias sobre nacimientos, fallecimientos etc a todos los habitantes. Se pasea por todo el pueblo para difundir los mensajes.

Cuando un visitante llega en un pueblo, es la costumbre pasar por la casa del jefe del pueblo en primer lugar. Se le debe ofrecer un «sevusevu», un obsequio generalmente «kava» (ver mas abajo). Asi se pide la «autorisazion» de quedarse en su territorio. El nos da su bendicion y la bienvenida.

Las mujeres llevan el «sulu», un pareo que sirve de falda larga y cubre las piernas. Las extranjeras estan invitadas a hacer lo mismo. La mujer fiyiana es muy sumisa a su marido, esta a su servicio, de manera un poco extrema a veces: cuando abanica a su marido mientras come para espantar a las moscas o come después los restos de lo que le ha dejado su marido!

No es raro ver en una sola casa varias generaciones. El hombre el mas viejo tiene la autoridad sobre el resto de la familia viviendo bajo el mismo techo.

Las casas fiyianas son muy senzillas y con pocos muebles: una sola cama para los adultos, a veces un sofa y una mesa. Sino, las comidas se sirven sentados en el suelo, encima de las esterillas que cubren toda la superficie. Los ninyos suelen dormir en el suelo tambien. Los lavabos y la ducha son en una casita a parte, fuera muchas veces. Pareos de vivos colores de los tropicos o de los colores de la bandera de Fiyi cubren las paredes de la sala de estar. Dejan viejos televisores estropeados como decoracion en las pocas estanterias que tienen. El techo es de y el suelo elevado con palafitos para evitar que las casas se inunden en caso de hurracan o lluvias fuertes.

Old TVs
Decoration Fiji

LA CEREMONIA DEL KAVA

El kava es una tradicion en todo el archipielago e en muchas islas del Pacífico. Esta extraido de una raíz que crece en zonas tropicales, y en Fiyi por supuesto tambien. Se encuentra en grandes cuantidades en todos los mercados del país, en raíz o ya molido y empaquetado. De la raíz se fabrica el polvo de kava. En los pueblos se oye la gente machacar raices de kava en cuencos grandes. Este polvo se pone luego en un panuelo y se deja en un cuenco grande de madera lleno de agua para que infuse. Los participantes estan sentados en el suelo alrededor del cuenco y uno solo se dedica a servir la bebida. El líquido de color gris se bebe por turnos en un pequenyo recipiente de madera de nuez de coco.
Tiene un sabor asqueroso, a pimienta mezclado con tierra… Tendría efectos anestesiantes, euforizantes y hasta hipnoticos cuando se bebe en grandes cuantidades. El kava se consume mucho sobre todo por los hombres, por la tarde o noche. Y no falta nunca los fines de semana y durante eventos importantes como cumpleanyos o bodas. Estamos invitados en muchas ocasiones a compartir este momento con la gente que nos acoje en sus casas.

Kava ceremony

FIDJI TIME

Una expresion típica de Fiyi! Se trata del ritmo de vida, lento y tranquilo de los fiyianos que no tienen jamas prisa! Cuando tienen una cita con amigos, la hora siempre es aproximada. “Fidji time” es tambien vivir el momento presente, aprovechar el «ahora».

LA COMIDA

La comida fiyiana es generalmente bastante pobre si la comparamos con la comida Europea… Esta basada principalmente en las plantas y verduras que crecen en las islas. Hablo aquí de la vida local fiyiana, en los hoteles y resorts, se adaptan a los viajeros y sirven de todo.

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