close
UN DÉFI : L’ASCENSION DU TAJUMULCO (4222m), LE POINT CULMINANT D’AMÉRIQUE CENTRALE

UN DÉFI : L’ASCENSION DU TAJUMULCO (4222m), LE POINT CULMINANT D’AMÉRIQUE CENTRALE

Le volcan Tajumulco est le sommet le plus haut du Guatemala et d’Amérique Centrale, avec une altitude de 4222m. Pour beaucoup, son ascension est un défi! Le volcan est constitué de deux pics, le Cerro Concepción (4100m) et le Tajumulco (4222m).
Le volcan est considéré dormant. La dernière éruption remonterait à 1893.

Le volcan se trouve dans la province de San Marcos, le sentier commence à Tuichan, village peuplé à 85% par l’éthnie indigène Mam. En langue mam, Tajumulco signifie “dans les nuages”. Même si, à vrai dire, on est plus souvent au-dessus des nuages, avec une vue impressionnante depuis le sommet!

Si tu marches rapidement, tu peux faire cette excursion depuis Quetzaltenango (Xela) en une longue journée. Mais je te conseille de le faire en 2 jours, en passant une nuit au campement situé à 4000m d’altitude, entre les deux sommets.
Tu peux de cette manière profiter du coucher du soleil en montant au Cerro Concepción (4100m) et du lever du soleil au sommet du Tajumulco (4222m) en partant de très bonne heure le lendemain matin. Des moments magiques…

De nombreuses agences à Xela proposent cette excursion de deux jours pour environ 500Q. Je te recommande de passer par Quetzaltrekkers, une agence de trekking qui ne marche qu’avec des volontaires, et l’argent des treks est destiné à un dortoir et une école primaire pour enfants defavorisés.

Comment y arriver?

Depuis Quetzaltenango (Xela), il faut se rendre à la ville de San Marcos. De la terminal de bus Minerva à Xela, on y arrive en 2h environ. A San Marcos, il faut prendre un autre bus jusqu’à Tuichan, 1h à 1h15 de trajet. Le bus te laisse au début du sentier si tu précises au chauffeur que tu descends au Tajumulco (ils ont l’habitude de s’arrêter de toute façon s’il voit des randonneurs dans le bus).

Le service de bus commence vers 5h et se termine vers 19h, tous les jours. Ils partent tous les 15-20mn. Le trajet de Xela à San Marcos coûte 10Q et 7Q de San Marcos à Tuichan.
Il existe plusieurs hotels et pensions près du terminal de bus à San Marcos (30-40Q), et un hotel près du sentier à Tuichan, au cas où tu décides de passer la nuit en chemin ou si tu loupes le dernier bus à Xela.

LA RANDONNÉE

Difficulté : moyenne/haute
Temps de l’ascension : de 4h à 5h
Temps de la descente : de 2h30 à 3h
Dénivelé positif : 1222m
Saison sèche : d’octobre à avril
Mois les plus froids : décembre et janvier

La randonnée commence à Tuichan, par un chemin en pierres qui monte en pente douce. Nous sommes à 3000m d’altitude. Rapidement, les pierres laissent place à un chemin poussiéreux. Après avoir marché une bonne heure, le chemin monte dans une forêt de pins et devient de plus en plus pentu. On arrive ensuite sur une petite crête, d’oú l’on voit les deux sommets, le Cerro Concepción et le Tajumulco, et, entre les deux, le campement. A partir d’ici, on est à 30mn du campement, et environ 1h du sommet. On arrive au sommet en prenant le chemin sur la droite, qui monte petit à petit.

Nous passons la nuit au campement, et allons jusqu’au Cerro Concepción pour voir le coucher du soleil, souvent au-dessus des nuages, c’est magnifique!

Una tarde en Cerro Concepción
Le soir au Cerro Concepción

Le lendemain matin, nous partons à 4h15 du campement pour arriver au sommet avant le lever du soleil et profiter des étoiles, de la vue sur les lumières des villes alentours et des jolies couleurs dans le ciel avant le lever du soleil.
Le sentier pour arriver au sommet est relativement court, alternant zones rocheuses escarpées et zones planes.

Nuit étoilée - Tajumulco

La vue au sommet est magique! Souvent, le paysage est couvert par une couche de nuages, on a l’impression d’être dans un avion!

Amanecer en el Tajumulco
Lever du soleil au Tajumulco

On voit au loin les volcans d’Antigua : Agua, Acatenango, Fuego, les volcans d’Atitlan et le volcan Santa Maria, facilement reconnaissable par sa forme de cone presque parfait.

Vistas de los volcanes al amanecer
Vues sur les volcans au lever du soleil

Si tu as de la chance, tu peux parfois observer les nuages de cendres des éruptions volcaniques du Santiaguito, un des 3 volcans actifs du Guatemala.

Vistas sobre los volcanes y la nube de ceniza del Santiaguito
Vue sur les volcans et le nuage de cendres du Santiaguito

De l’autre côté du cratère, à mesure que le soleil monte, on apperçoit notre ombre et le volcan Tacaná, à la frontière mexicaine. Si le temps est dégagé on voit même la côte Pacifique.

Sombra al amanecer y volcán Tacaná
Sombre du Tajumulco et volcan Tacaná au lever du soleil

CONSEILS :

– Prévoir des vêtements chauds : un polaire, un blouson, gants et bonnets, même s’il fait beau en partant, le temps change très vite, et ne pas oublier qu’on monte à plus de 4000m, et qu’il peut faire du vent!
– Emporter suffisamment d’eau, pas de source sur le chemin, et boire régulièrement pour éviter la deshydratation et le mal d’altitude
– Prévoir crème solaire et lunettes de soleil, le soleil est très fort, surtout en altitude et le sentier est en grande partie exposé au soleil

El Tajumulco visto desde el inicio del sendero
Le Tajumulco vu depuis le début du sentier

ASCENSION DU VOLCAN SAN PEDRO (3020m) : VUES IMPRENABLES SUR LE LAC ATITLÁN

ASCENSION DU VOLCAN SANTA MARIA (3772m) UNE NUIT DE PLEINE LUNE